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MASTER Sciences du Végétal

L'Arabette, le meccano génétique

Enquête sur une petite herbe folle devenue la plante incontournable de la recherche en génétique.

Production: ARTE France, Le Miroir, CNRS Images, Muséum national d’Histoire naturelle, INRA (2009)

Difficile d’imaginer qu’on traverse la planète pour une herbe invisible, sans beauté particulière, sans valeur marchande… C’est pourtant ce que font certains chercheurs. L’un d’eux, Olivier Loudet, généticien à l’INRA de Versailles (IJPB), nous entraîne dans les montagnes du Kirghizistan dans sa quête éperdue d’arabettes. Mais il y a une vraie raison à cela : cette petite herbe folle, ignorée durant des siècles, est devenue en quelques années la plante incontournable de la recherche en génétique. Elle a été choisie comme « organisme modèle ». Dès lors, dans les laboratoires du monde entier, l’arabette est cultivée, étudiée, clonée, modifiée, pour tenter de percer les mystères de la vie : les mécanismes de l’ADN, la fonction des gènes...